The many benefits of cold water swimming 

Die vielen Vorteile des Kaltwasserschwimmens

Von Dr. Lis Kilcourse MBBS MRCGP, auch bekannt als The Running Medic

Aufgrund des Lockdowns und der Schließung von Schwimmbädern im letzten Jahr ist Freiwasser- und Wildschwimmen immer beliebter geworden. Gehen Sie noch einen Schritt weiter und in diesem Winter gab es einen Boom bei Menschen, die sich entschieden haben, in den Wintermonaten weiterhin im offenen Wasser zu schwimmen und mit dem Kaltwasserschwimmen zu beginnen. Auf persönlicher Ebene habe ich im Sommer mit dem Freiwasserschwimmen begonnen, sowohl aufgrund von Verletzungen als auch als Möglichkeit, mehr Zeit im Freien zu verbringen. Als jemand, der mit dem Schwimmen aufgewachsen ist, habe ich mich im Wasser immer sicher gefühlt, aber ich hatte es noch nie draußen gemacht. Das jahrelange Schwimmen auf der Bahn hatte mich gelangweilt, daher war die Idee, wieder zu schwimmen, früher nicht so ansprechend. Schwimmen im offenen Wasser war jedoch anders; Es bot mir die Möglichkeit, das Schwimmen in einem anderen Licht zu sehen, ohne den Druck von Rundenzeiten und die Möglichkeit, mich mit der Natur zu verbinden. Eine Laufverletzung im Sommer 2020 und die anhaltende Schließung von Fitnessstudios hatten mir weniger Möglichkeiten gegeben, wie ich trainieren konnte, also begann ich als Alternative zum Cross-Training mit Freiwasserschwimmen. Ich war bald süchtig!

Die Popularität des Freiwasserschwimmens hat sich beschleunigt, da man weiß, dass das Freiwasserschwimmen sowohl geistige als auch körperliche Vorteile für die Gesundheit mit sich bringen kann. Die Beweise dafür stammen sowohl aus der Forschung als auch aus anekdotischen Daten. Insbesondere Kaltwasserschwimmen hat in letzter Zeit aufgrund von Fernsehdokumentationen, die das Freiwasserschwimmen in den Strandbädern in Hampstead Heath zeigten, und einer medizinischen Dokumentation der BBC, in der Kaltwasserschwimmen als eine Form der sozialen Verschreibung für eine Frau mit Depressionen verwendet wurde, Aufmerksamkeit erregt. Diese Fallserien wurden durch frühe medizinische Forschung unterstützt, die auf vorteilhafte physiologische Anpassungen hindeutet, die durch wiederholtes Eintauchen in kaltes Wasser auftreten.

Vorteile

Schwimmen selbst bringt viele gesundheitliche Vorteile mit sich und ist eine Übung, die körperliche Aktivität ohne Gewichtsbelastung durch die Gelenke ermöglicht und Menschen aller Mobilitäten zugänglich macht. Die rhythmische Bewegung des Schwimmens selbst kann Stress abbauen, weil es deinem Geist ermöglicht, abzuschalten. Das Schwimmen im offenen Wasser bietet Ihnen den zusätzlichen Vorteil der grünen und blauen Therapie; Grün ist die positive Auswirkung auf das Wohlbefinden, wenn man sich in Grünflächen aufhält, und Blau, wenn man sich in Blauflächen aufhält (Wasser).

Erstens ist kaltes Wasser dafür bekannt, Entzündungen zu reduzieren. Entzündungen werden mit chronischen Krankheiten wie Depressionen, Herzerkrankungen und Diabetes in Verbindung gebracht. Es wird angenommen, dass wiederholter Kontakt mit kaltem Wasser im Laufe der Zeit eine Anpassung bewirkt, die die Stressreaktion (Entzündungsreaktion) senkt. Es gibt Hinweise darauf, dass diejenigen, die regelmäßig in kaltem Wasser schwimmen, weniger Stressreaktionen haben als die Kontrollgruppe; dh sie produzieren weniger des Hormons Cortisol als Reaktion auf Stressreize. Als nächstes glauben wir, dass das Schwimmen im kalten Wasser das Polypeptidhormon Endorphin freisetzt, das als Wohlfühlhormon bekannt ist; Es wird angenommen, dass dies stärker ist als im Vergleich zu anderen Sportarten, obwohl die Beweise dafür dürftig sind. Diejenigen, die regelmäßig am Kaltwasserschwimmen teilnehmen, werden das „Schwimmerhoch“ beschreiben, das das Hochgefühl ist, das nach einem Bad in eiskaltem Wasser auftritt (und viele süchtig macht und immer wieder zurückkommt)!

Schließlich gibt es einige Hinweise darauf, dass das Schwimmen im offenen Wasser Ihr Immunsystem stärken kann, wobei diejenigen, die regelmäßig am Kaltwasserschwimmen teilnehmen, selbst über geringere Infektionen der oberen Atemwege berichten. Die Hypothese dahinter ist, dass wiederholter Kontakt mit kaltem Wasser die Anzahl der weißen Blutkörperchen im Blutkreislauf erhöht, die Art von Zellen, die wir zur Bekämpfung von Infektionen benötigen, und eine Folge davon wäre eine verbesserte Fähigkeit, virale/bakterielle Infektionen abzuwehren.

Dies sind die vorgeschlagenen körperlichen Vorteile, aber es gibt auch psychologische und soziale Vorteile des Kaltwasserschwimmens, die in ihrer Wirkung ebenso wichtig sein können. Erstens das Selbstvertrauen, das Kaltwasserschwimmen mit sich bringen kann. Es hat etwas Ermächtigendes, im kalten Wasser zu sein, die Fähigkeit, etwas so Außergewöhnliches zu tun, kann einem helfen, sein Selbstvertrauen zu steigern. Zweitens, wenn Einzelpersonen in einer Gruppe schwimmen, bringt dies ein Gemeinschaftsgefühl mit sich, wir wissen, dass dies insbesondere für diejenigen, die mit Depressionen zu kämpfen haben, ein erhöhtes Wohlbefinden vermitteln kann. Darüber hinaus werden Kaltwasser- und Freiwasserschwimmen in der Natur durchgeführt, und wir wissen, dass Bewegung in der Natur (blaue Therapie) das Glück steigert.

Also, wie fühle ich mich dabei?

Für mich hat das Freiwasserschwimmen meine Liebe zu einem Sport wieder entfacht, von dem ich dachte, ich hätte ihn hinter mir gelassen. Nachdem ich jahrelang Bahnen im Pool geschwommen war, hatte ich mich damit gelangweilt und nahm mir das Schwimmen für acht Jahre. Ins offene Wasser zu gehen, erlaubte mir jedoch, das Schwimmen wieder in einem anderen Licht zu sehen; eine, bei der ich in der Natur war und mich frei fühlen konnte, mehr zu erkunden. Ich begann im Sommer, als das Wasser warm war, und bei jedem Schwimmen im Freien verspürte ich ein Gefühl der Erheiterung. Als der Winter und der zweite Lockdown kamen, schwamm ich weiter draußen im kälteren Wasser, ohne Zugang zu einem Pool, ich konnte 30 Minuten ins Wasser gehen, um meine Schwimmfähigkeit aufrechtzuerhalten. Ich fand das Schwimmen so erfrischend, in einer stressigen Zeit brachten sie mir ein Gefühl der Ruhe. Nun muss ich gestehen, dass ich am zweiten Weihnachtstag nichts mehr als knackigen 6,3 ° C getrotzt habe, aber ich freue mich darauf, wieder ins offene Wasser zu wagen, sobald die Temperaturen steigen.

Wenn Sie mehr über Freiwasserschwimmen erfahren möchten, besuchen Sie:

  • Outdoorswimmingsociety.com
  • Die Website Ihres örtlichen Schwimmvereins/Rates für örtliche Vereine und Veranstaltungen.

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